日本屈指の軽金属資材サプライヤー 世界中で唯一無二のマグネシウム合金を持つ 不二ライトメタル株式会社 山田社長 | COCO COLOR KUMAMOTO(ココクマ) | 熊本で働こう!暮らそう!

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日本屈指の軽金属資材サプライヤー 世界中で唯一無二のマグネシウム合金を持つ 不二ライトメタル株式会社 山田社長

日本屈指の軽金属資材サプライヤー 世界中で唯一無二のマグネシウム合金を持つ 不二ライトメタル株式会社 山田社長

山田晋(やまだすすむ):不二ライトメタル株式会社・代表取締役社長。佐賀県諸富町(現・佐賀市)出身。芝浦工業大学工業経営学科を卒業後、1977年九州不二サッシ株式会社入社。2017年不二ライトメタル株式会社代表取締役社長に就任。

独自事業の展開が成長の礎

ココクマ編集部(以下、編集部)来年、創業50周年を迎えられますね。

山田晋社長(以下、山田社長)当社は1969年、不二サッシ株式会社の子会社として、熊本県の有明臨海工業地帯の第一号誘致企業として長洲町に設立、親会社からの受注をメインとする住宅サッシ専用工場としてスタートしました。76年には親会社への依存を脱却するために、営業部門を設立し東京・大阪へ営業展開を行うようになりました。同時に形材販売事業を開始するなど、自主独立経営こそが今日の当社の礎であり、フロンティアスピリットとなっています。

その後確実な成長を遂げ、現在は「軽金属資材のサプライヤー」として、主にアルミニウムやその他金属製品の設計・製造・販売・施工、サッシやその他の建築材料・建築金物類の設計・製造・販売・施工、建設業に関連する機器や資材類の製造・販売を行っています。

アルミ形材は熊本工場で毎月約3000t、千葉の工場も合わせると合計約4300tを出荷。売上は親会社である不二サッシ株式会社次ぎ、グループ関連会社の中でも一番大きな割合を占めています。

編集部 御社の強みを教えてください。

山田社長 1つ目は生産スピードと柔軟性です。当社では、鋳造・押出・表面処理・加工まで全て一貫して行える生産システムを持っておりますので、お客様の様々なご要望にもフレキシブルに、スピード感を持ってお応えすることができます。押出や加工のみを行う企業は多いのですが、このようにワンストップで一貫生産できる工場は国内でもほとんどありません。

2つ目に社員の人間力ですね。営業はもちろん全社員において、お客様に迅速かつ誠意あるレスポンスを行っています。お客様に必ず反応を返すということを徹底しており、これを実行する真面目な社員が多いと自負しています。

3つ目は商品開発力と提案力です。お客様の「こういう商品が欲しい」というご要望に対し、確かな知識を持って提案できる社員と、これを実現できる高い技術と一貫生産システムが現在の実績と信頼を築き上げてきました。これをさらに磨いていくことが、競合他社との差別化に繋がると思っています。

また最近はマグネシウムという新しい素材の研究開発にも注力しています。当社独自の研究も行っており、今後新たな強みとなることを期待しています。

さらなる成長の鍵は「マグネシウム」

編集部 マグネシウムに関する取り組みについて教えてください。

山田社長 マグネシウムは現在、3つの柱で研究開発を行っています。1つは熊本大学との共同研究による「KUMADAI耐熱マグネシウム合金」です。実用化に向けた研究開発でご指名頂き、2002年から16年間ご一緒させて頂いています。高強度な上に、熱を加えても強度が落ちない優れた素材で、現在は航空機向けの合金開発を行っています。

2つ目はNEDO(国立研究開発法人新エネルギー・産業技術総合開発機構)の事業で研究開発している「難燃性マグネシウム合金」です。名前の通り「燃えにくい」のが特徴のマグネシウム合金です。

現在、新幹線などの高速鉄道車両構体にはアルミニウム合金が使用されていますが、より軽量化を実現するための新素材として、アルミニウムよりも30%以上比重の小さいマグネシウムが注目されたのです。NEDO事業では参画機関各社と共に今年の春、長さ1mの車両構体を試作することに成功しました。この構体は「難燃性マグネシウム合金」を使った世界最大級の大型構造部材で、マグネシウム合金製の高速鉄道車両実用化に向けた大きな一歩となっています。

3つ目が医療機器向けの「生体吸収性マグネシウム合金」です。マグネシウムは人体に必須となる元素のひとつであり、人の体内で安定的に分解・吸収される性質を持つため、手術後に患者の体内に留置されるステント等への活用が期待されています。当社では産業技術総合研究所との共同研究により、ステントのような管状や、髪の毛のように細いマグネシウム合金部材を成型する技術を開発しました。

また、これまで他社が開発してきた「生体吸収性マグネシウム合金」は、体内での強度を保つために他の素材も混ぜているものがほとんどで、人体にどのような影響を及ぼすかわかっていませんでした。反面、当社の「生体吸収性マグネシウム合金」は人体に影響の無い素材で作られております。これは世界中で唯一、当社だけが持っている素材です。

編集部 世界中で唯一の素材ですか・・・!すごいですね。

山田社長 今年6月、マグネシウム合金製医療機器部材の素材作製から加工までの一貫製造・供給を行う設備を約3億円かけて自社内に導入し、9月には熊本県より医療機器製造業の認可を受けました。今後は更なる実用化に向けたファーストインマン試験(人体投与実験)を行っていく予定です。

どのマグネシウムも2023年には研究開発の目途がつき、実用化に至るのではないかと考えています。今は売上の8割がアルミニウム素材の建材が中心となっていますが、今後はマグネシウムで航空・車両・医療機器の新しい分野にも進出し、事業の幅を広げていきます。まだまだ市場もできておりませんし、JISやISOも整備しながらの開発で研究陣も苦労していますが、必ず大きな実を結ぶと確信しています

人を育て、地域に貢献する

編集部 今後の成長のために取り組むことは?

山田社長 やはり人材の育成ですね。これは絶対に外せません。企業の価値を生むのは何よりもまず人材であると考えます。最近は「FLM(不二ライトメタル)アカデミー」というものを作りました。社員が講師となり社内でセミナーを開いたり、技術伝承のための動画を作ったりしています。

また小集団活動も3年前から力を入れています。社員は必ずどこかのチームに参画し、問題があれば基本的にチーム内で話し合い解決します。当社は年齢構成に幅があり、40~50代と20代が多いためジェネレーションギャップも起こりがちでした。チーム内でコミュニケーションを図ることで、年齢を超えて打ち解けることができますし、若手の育成にも繋がります。

そのほか「社内提案活動」も行っています。全社員が毎月、最低1人1件は会社に対して意見を出すというものです。新商品や製造方法・職場環境などに関して、全員で意見出し合って実現させていきます。素晴らしい成果に繋がれば社長賞が出ることもありますよ。やはり私ひとりで考えるのには限界がありますし、社員目線で見えることがたくさんあります。大小様々な意見がありますが、社員の総意が集まればその中からすごいものが出てきますよ。

編集部 人を大切にされているのですね。

山田社長 社員の働きやすい環境づくりにも注力しており、昨年には熊本県からブライト企業認定を受けました。毎週水曜日をノー残業デーに設定し、有給休暇は全員必ず取得します。さらに産休も100%取得。健康面・メンタル面共に産業医に定期的に診て頂いており、離職率も非常に低く、働きやすい環境づくりができているのではないかと思います。

また地域貢献も積極的に取り組んでいます。地域からの積極的な雇用はもちろん、月に1回の管理職による道路清掃、自社製の子ども神輿を担いで地元の祭りへ参加するなど、地域との交流も大切にしています。理念にも掲げている通り、我々の存在価値は「お客様・地域にどう認めてもらえるか」なのです。「さすがは不二ライトメタル!」と言われる存在であるために、背筋を正してこれからも努力していきたいですね。

編集部 趣味を教えてください。

山田社長 体を動かすのが好きですね。中学・高校とバレーボールをやっていたこともあって、30歳~40歳位の頃は地域の体育館でソフトバレーに励んでいました。お陰さまで地場の同年代の方とも仲良くなりましたね。最近は毎朝2km歩くのが日課になっています。飲み会が無いときは夕方も2km歩きますよ。飲み会は地元の方や社員との交流にもなりますので大切にしています。幹部だけではなく、営業や工場で働く社員とも飲みますよ。一緒に飲むことで距離感が縮まりますし、普段なかなか話せないことも話せますからね。なるべくたくさんの社員と飲みたいです。

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